Ten birthdays – Kerry Wilkinson

Couverture

Synopsis (Sortie le 21 avril 2017. Traduction par moi):

C’est l’anniversaire de Poppy Kinsey. Elle devrait être en train de souffler des bougies et de découvrir ses cadeaux mais c’est une date qu’elle préférerait oublier car c’est le jour où sa mère est morte. Cependant, cette année est spéciale car la personne qui lui manque le plus au monde lui a laissé des lettres, une pour chacun de ses dix prochains anniversaires. Alors que Poppy les découvre année après année, elle réalise que peu importe si la vie est difficile, sa mère sera toujours à ses côtés.

Mon avis:

Je remercie Boukouture pour sa confiance.

En ouvrant Ten birthdays, je n’avais qu’une conviction: je savais que j’allais être émue aux larmes. Du moins, c’en était mon attente.

L’histoire est racontée du point de vue de Poppy, lorsqu’elle fête ses seize ans. C’est aussi le premier anniversaire de la mort de sa mère, emportée par un cancer alors tout ce qu’elle voudrait, c’est oublier cette date à jamais. Mais sa mère en a décidé autrement. Car elle lui a laissé une lettre à lire pour les dix prochaines années. C’est un cadeau inestimable, beau et empoisonné à la fois.

Ainsi, chaque chapitre est consacré à une lettre et donc, nous suivons l’histoire de Poppy sur dix années. Nous la voyons grandir, vivre ses expériences. Avec elle, nous sourions ou bien nous sommes tristes. On ressent une empathie immédiate pour elle car on se reconnaît dans toutes ses pensées, ses doutes, ses chagrins.

Plus les années passent, plus elle évolue mais surtout, Ten birthdays devient une sorte de récit initiatique qui nous happe de plus en plus. Impossible de le lâcher, ne serait-ce qu’une seconde.

Setbacks and disappointments might make you a stronger person because you deal with them and then carry on. But sometimes we have to accept that they happen with no rythme or reason. It’s too easy to obsess about things over which we have no control.

En l’espace de dix années, la vie de Poppy sera ponctuée de challenges mais ce n’est rien comparé à ce que vivent ses deux meilleurs amis, Mark et Freya. Lui se marie et part vivre à l’autre bout du monde pour le travail et elle connaît une vie mouvementée à l’université avant de devenir mère célibataire. Poppy, elle, c’est la glu de tout cela même si cela lui pèse beaucoup.

C’est pourquoi, en même temps qu’elle apprend à apprécier ce qu’elle est et ce qu’elle a, on a l’impression de grandir avec elle. De gagner en sagesse. D’apprendre de ses expériences. Avec le recul, on pourrait jurer que Kerry Wilkinson a mis en mots notre vécu car Poppy, c’est nous et en même temps, on vit son quotidien avec une bienveillance extérieure. Comme elle, on a été paumé parce qu’on ne savait pas ce qu’on voulait faire de notre vie. Il y en a qui cherchent toute leur vie à y trouver un sens et d’autres qui sont plus rapides mais l’important, c’est le chemin qu’on prend, c’est la manière dont on se construit.

If life is about anything, then I think it’s about the people with whom you surround yourself.

Dix chapitres, c’est court mais paradoxalement, j’ai l’impression d’avoir gagné dix années avec ce beau roman. Au final, les lettres de la maman auront réussi à nous faire faire son deuil mais également à nous faire gagner une paix intérieure. Car l’évènement crucial des derniers chapitres, bien que triste, laisse malgré tout un sentiment de tranquillité. On devrait sentir un vide mais c’est le contraire qui se produit. On n’est pas seul.

Vous l’aurez compris, Ten birthdays m’a énormément touchée. En refermant ce livre, je n’avais qu’une seule envie, appeler ma mère. C’est ce que j’ai d’ailleurs fait. Ce roman a le don de nous faire apprécier ces petits instants qu’on partage avec ses proches et ne peut pas vous laisser insensible.

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2 réflexions sur “Ten birthdays – Kerry Wilkinson

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